都電荒川線貸し切りツアー

 

11月の秋晴れのある日、本学の同窓会主催の「都電荒川線貸し切りツアー」が行われました! 
 
本学の同窓会は、まもなく創立半世紀を迎える歴史ある組織です。OBOGは5000人に迫る規模であり交通業界に多くの卒業生が就職しておりますが、その中の有志が力を合わせて運営しています。今回のツアーには、全国から20名以上の参加者が集まりました。女性の参加も目立ちました。
 
都電荒川線は、新宿区の早稲田駅と荒川区の三ノ輪橋駅を結ぶ路線です。30の停留所があり、12.2kmの路線長をもちます。都電は今や荒川線だけとなりましたが、シルバーパスでの利用客も含めると乗客は今も多いようです(シルバーパスの発行枚数は、2003年からの10年間で約1.8倍に増えています)。そのため定期列車は6分間隔で運転されます。その合間をぬって、2面1線の早稲田駅に、上品な濃い緑色の電車が「貸切車」という表示を掲げて入線してきました。ダイヤ作成のご担当の方、ありがとうございました!

都電ツアー
 

図:都電利用者数の推移
 
運転士さんの軽快なアナウンスを聞きながら、緑豊かな都心を北上します。しばらくは、坂を登り降りすることが多い区間です。改めて、東京が坂の街であることを実感しました。そういえば、「谷」や「橋」がつく駅名、東京の鉄道には多いですよね! 本学にも近い「東池袋四丁目」駅付近では、「昔ここまで歩いた」など、在学時を懐かしむ声があちこちから聞こえてきました。
 
この列車は貸し切りですので、一般の方は乗れません。ですので、駅を通過したり(前の列車に追いつかないように)運転停車したりするたびに、「この電車は貸し切りです、一般の方はご乗車できません~」と運転士さんが車外アナウンスをしてくれます。乗る体勢になっていた各駅の皆さん、申し訳ありませんでした。
 
王子の飛鳥山の手前の「飛鳥山」交差点など、大きな交差点を渡ったり道路を走ったりする時の路面電車らしさには、車内からは歓声が上がりました。荒川区に入ると、線路はバラに挟まれます。約4kmにわたって、区やボランティアの人々がバラを植えてくれているのです。今度は、春から夏のバラの季節に乗りに来るのもいいなと思いました。バラに囲まれた下町を進むうちに、終点・三ノ輪橋駅に着きました。
 


三ノ輪橋駅は早稲田駅と同じく、今や貴重になった行き止まりの頭端式のホームです。ホームを出ると、昭和感あふれる温かい商店街が見えました。ここからは、しばらく自由行動です。鉄道写真家・中井精也さんのギャラリーの「ゆる鉄画廊」に向かう人、お子さん連れで「プラレールが走るカフェ 子鉄」で一休みする人など、思い思いに時間を過ごしました。そののち、車庫・検車場である「荒川電車営業所」で、安全管理の方法や動態保存のあり方などについて、担当の助役さんによる「熱い」ご説明をうかがいました。一同、鉄道の奥深さを改めて実感し、鉄道に携わることの喜びや誇りを胸にして家路につきました。

【参考資料】
東京都統計年鑑」(最終閲覧日:2019年11月19日)

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