鉄道会社による「ゲン担ぎ」

 
鉄道会社は、けっこう「ゲン担ぎ」をします。それは、大きく4類型に分けられます。

 

まず、自社の繁栄や安全を願う「縁起物型」です。駅務室内に神棚が祀られていたり、商売繁盛・千客万来を願う熊手を飾っている駅もあります。また、都内と千葉県を結ぶ京成電鉄の乗務員室には、成田山新勝寺のお札が祀られています。

 

 

 

次に、「金を失いたくない型」があります。巨額の赤字を解消すべく1987年に分割・民営化された国鉄を受け継ぐJRの多くは、「金を失う」と見える常用漢字の「鉄」の字を避け、「金へんに矢」という字をロゴには使いました。もっとも、1987年2月21日の朝日新聞の記事によると、JR四国は常用漢字でないため「金へんに矢」の字を避けたようです。しかし、民営化から2年後の1989年にJR四国が四国における鉄道開通100年を記念して刊行した『四鉄史』の中表紙には「金へんに矢」の字が記されていました。他の箇所はすべて「鉄」ですし、「金へんに矢」を用いることの説明はありませんでした。混乱があったことがうかがえます。
なお、「鉄」も「金へんに矢」も俗字ですが、ともに『難字大鑑』という大字典には載っています。この字典に載っていることは、各社が「金へんに矢」を用いる根拠のひとつになったようです。
このタイプのゲン担ぎには、猫のたま駅長で有名になった和歌山電鐵のように、「鐵」という字を用いるパターンもあります。

 

言葉に着目すると、「言霊招福型」もあります。鉄道は、急勾配区間では「すべらない」ように砂を撒くことがあります。そこからヒントを得て、合格祈願グッズとして「すべらない砂」を提供する鉄道会社があります(JR九州・JR西日本など)。
他にも、「学門」駅をもつ紀州鉄道が「学門」行きの切符を売ったり、「本銚子」駅を有する銚子電鉄が「本銚子行き」や「上り 銚子行き」の切符を売ったりしています。また、70年代にブームになった広尾線の「愛国発幸福行ききっぷ」のように、鉄道における「言霊招福型」は多くみられます。もっとも、日本人の語呂合わせ好きは鉄道に限りません。病院やホテルや駐車場には、「4番」の部屋や枠がないこともありますね。

 

広尾線幸福駅跡地の幸福交通公園にたたずむキハ40

 

幸福交通公園内のきっぷ売り場

 

「ゲン担ぎ」というほど軽いものではない、「慰霊・追悼型」も忘れるべきではありません。都内のJR東日本の敷地内には、「鉄道神社」があります。1936年の開基当初は鉄道省の屋上にあり、祭神は殉職者でした。殉職者を祭神として祀ることは鉄道に限りません。「航空神社」という神社が西新橋の航空会館と羽田空港にあります。いずれも、今よりも殉職者が多かったという時代背景や、カミとして祀ることで殉職者を慰霊したり殉職者に守ってもらいたいという気持ちの反映でしょう。祭神が殉職者かどうかは分かりませんが、1940年に急こう配の碓氷峠の安全運行を祈念して横川機関区職員が建立した横川機関区内小社もあります。

 

碓氷峠鉄道文化むらに展示されている車両

 

碓氷峠鉄道文化むらに移築された横川機関区内小社

 

「峠の釜めし」で有名な荻野屋の店先の路面で今も活躍するラックレール

 

こうしてみると、時代ごとの最新技術を用いているはずの鉄道の現場では、目に見えない魂や言霊を大切にする伝統的・民俗的な感性が、意外なほど根付いていることが分かります。

 

参考文献
朝日新聞 1987「国鉄の新会社 共通略称は「JR」です」1987年02月21日朝刊、22ページ
朝日新聞 2019「四国、鉄道ふしぎ発見 /高知県」2019年12月02日朝刊、高知全県、25ページ
「四鉄史」編集委員会 1989『四鉄史』四国旅客鉄道
鉄道職員養成学会 1943『鉄道一般』大教社出版部
「難字大鑑」編集委員会 1976『難字大鑑』柏書房
濱雄亮 2022「交通と「神々」の関係の多様性と類型について」『研究紀要』27号、pp.49-61

 

執筆者:本学教授  濱 雄亮
2023年12月03日

 
 
 
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